Boekbespreking: Seks, Humor en het Beloofde Land

Er zijn boeken die je in één ruk, van kaft tot kaft moet uitlezen. Met Seks, Humor en het Beloofde Land (Maven Publishing) raad ik je aan dat juist niét te doen. Dit is een boek om op je bureau te leggen en heel vaak door te bladeren. Laat de bladzijden door je vingers glijden, stop op een willekeurige bladzijde en laat je inspireren door wat je daar vindt.

Je komt dan namelijk bij één van de 33 beste beïnvloedingstechnieken uit de reclame. Volgens de auteurs natuurlijk, maar dat zijn niet de eersten de besten. En mooi: naast twee wetenschappers schreef er ook een creatief mee. Wat je meteen voelt aan de vormgeving én de aansprekende voorbeelden. Dat daar recente campagnes uit eigen land bijzitten, verdient een extra compliment.

De 33 beïnvloedingstechnieken zijn lekker los gekozen. Geen geforceerde systematiek of subcategorieën, maar een keur van ideeën uit verschillende (wetenschappelijke) gebieden. Natuurlijk komen er klassieke principes langs van Cialdini en duiken biases van Kahneman op. Maar de auteurs voegen ook technieken toe waarover nog veel minder is geschreven. God terms, altercasting, astroturfing: jij bent er ook vast nog niet dagelijks mee in de weer.

Dit maakt het boek een goede introductie, maar ook zeker de moeite waard als je al wat dieper in dit soort materie bent gedoken. Handig zijn daarbij de ‘tot’ slot alinea’s, met tips om meer te ontdekken over een principe.

Volgens de inleiding leert ‘Seks, Humor en het Beloofde Land’ je de strategieën en technieken van reclamemakers te herkennen. Daarbij bedienen de auteurs zich zelf ook een beetje van techniek nummer 4: het beloofde land. Want in de bureauwereld is kennis van gedragspsychologie eigenlijk nog bepaald geen gemeengoed.

Wanneer dergelijke principes worden toegepast, gebeurt dat nog veelal intuïtief. Op zich óók een goeie strategie. Maar wat als de inspiratie een keer niet vanzelf komt,? Als je vastzit in een denkrichting? Of als je wel voelt dat iets gaat werken, maar niet exact kunt verwoorden waarom?

Juist voor zulke gevallen is het dus handig om een boek als ‘Seks, Humor en het Beloofde Land’ op je bureau te hebben liggen. Alleen uitkijken dat je het per ongeluk niet toch in één ruk uitleest.